About Pejman Rahimizadeh

Pejman Rahimizadeh

I came into the world in 1970 in Pars Hospital in the city of Tehran, Iran. I have a sister who was born three years ahead of me and a brother who came along eight years after me. I spent my formative years in the city of Lahijan at the foot of a mountain called Satan’s Peak. Many years have passed since then and the city has grown up considerably. After all these years I never did figure out how this mountain --whose green slopes could be traversed in all of half a day after which you might suddenly come face to face with a porcupine --got its name. All that has remained of that little mountain is its name, the scent of the rain and the porcupines which have long since disappeared.

My mother shaped my childhood and my father, my teenage years. Father was a doctor and hoped I would follow in his footsteps. As a small kid, I wasn’t into school. I preferred to spend my time painting and instead of textbooks, I was crazy about picture books that my sister used to bring home as prizes from school. There was The Little Boy with Blue Eyes and The Moonlight Oozes illustrated by Farshid Mesghali , Snowman, illustrated by Allen Bayash, Gord Afarid illustrated by Ali Akbar Sadeghi and Bastur illustrated by Nikzad Nojumi, all big names in Iranian children’s illustration.

1979 was the year of the Revolution. It gradually transformed the political and cultural conditions of society. Still, during art classes at school, kids were either made to draw tulips or practice calligraphy. Later, the novels of Jules Verne and Mark Twain took the place of my sister’s picture books. After that, I became acquainted with Dostoevsky, Romain Rolland and Mahmoud Dawlatabadi. After literature, I discovered cinema. Actually, I did more reading of film critiques than film watching. After that, I found music and then…the list goes on. But the Russian 12-color waterpaint set that got thrown from the second floor of the house occupies the place of prominence in my memories into adolescence. Nothing could take its place.

Having passed the university entrance exams in 1989, I opted for art as my chosen field of study. I would not live up to my father’s expectations. As a result, my studies in art school were looked upon as a family tragedy for a considerable period of time. This tragedy was in fact, the best period of my life. My first group exhibition was with two fellow painters at the university gallery with the theme of social satire. My first group exhibition was with two fellow painters at the university gallery with the theme of social satire. I managed to sell one work. It was my first income from art. Through this, I landed a position doing caricatures for the newspaper, Keyhan. It should come as no surprise that someone like me who had grown up on the illustrations of Farshid Mesghali, Nureddin Zerrinkelk and Allen Bayash should be attracted to works geared towards children and young adults. The topic of my final project was the assessment of children’s picture books under the supervision of Ebrahim Haghighi and Touran Mirhadi.

In 1993 at the age of 25, I received my undergraduate degree in Visual Communication from The Art and Architecture department of Azad University of Tehran. After this, taking a sample of my work, I went in search of a publisher. In 1994, I signed my first illustration contract with Zolal Publishing. My career as an illustrator was thus launched with the books Where Should I Go Bedibye? and The Butterfly in the Rain.

In 1995, I earned my Master of Arts degree in Visual Communication. At this same time, I started doing article and cover illustrations for the educational, economic and social magazine, Healthy Society. The idea of working in a different environment had its temptations. The magazine editor was looking for an illustrator and I was looking for a way to get my work noticed. One of the covers I illustrated for this magazine with the title US-Iran relations: Yes or No? won a Special Award and Honourable Mention at the Fifth Biennial Exhibition of Graphic Designers of Iran. My work with that magazine continued until the revolutionary court closed it down.

As someone who was devoted to illustration, meeting the people who were making a change in the world through their illustrations was like finding kindred spirits and fellow travellers, an extremely joyful experience. These were illustrators from all over the world whose works attracted me and pushed me into deeper levels of thought and contemplation. A few names: Nafiseh Riahi, Dušan Kállay, Ardeshir Mohases, Štěpán Zavřel, Nesrin Khosrovi and many others whose work I had become acquainted with during my student years. I studied these masters and learned from seeing their works. Through their talent and creativity they helped me progress along my path.

In 1996, I fell in love. I completed my master’s thesis under the supervision of Bahram Kalhornia. I got married, went to fulfil my obligatory military service…in 1998, my son was born. This is when things really became hectic!

I don’t think there is any place in the world where a person can earn a lucrative income from illustration. Not that it matters. I was always in love with my work. How much money my work would bring in was never a consideration for me. Of course, book illustration for children does not pay the bills for grown-ups. There are the groceries, electricity, gas, insurance and taxes to worry about. Therefore, on the side, I accepted every manner of job doing book and magazine covers, illustrating pages of monthlies, posters, layout, signage, letterheads and name cards. Those days, I sometimes had to work 14 hours non-stop a day.

My studio was at home. One day when my son was three, he entered my workroom in my absence. He took three drawings from the set of illustrations for the book Twenty Iranian Tales off my desk and proceeded to embellish them with his color crayons. These three illustrations found a place in my heart. One might say he had inadvertently put his stamp of approval on our joint production. In any case, I suddenly felt unsatisfied with the entirety of this work but the deadline with Zaman Publishing was almost up. I contacted the publisher and he gave me an extension. I tore up the rest of the illustrations and re-did them in a different style. After the book was published and was well received, I decided that after that I would never again waste one second hesitating about tearing up any work with which I was not satisfied.

I started teaching at the Tehran Fine Arts School for boys in 1999. This school has nurtured some of Iran’s greatest talent. Sohrab Sepehri, one of the best-known contemporary artists and poets got his start here. After that, I also taught at the Tehran Institute of Technology, Soore University and at the Faculty of Art and Architecture at Azad University, my old alma mater. As long as my father was alive, he would simply introduce me as a university professor instead of illustrator or graphic designer and leave it at that. I loved teaching. I still teach self-motivated, enthusiastic and determined young artists at my studio. I even teach the ones who do not possess all these qualities!

Illustration is like any other profession and requires mastery of the fundamentals, established knowledge, know-how, and the literature. There are no short-cuts. I try to get my students to the point where they believe in themselves and allow their individuality to come out in their work. I have also written some stories for children. With the exception of one which the publisher kindly agreed to publish complete with the illustrations which I did myself, none of my other stories ever saw the light of day. The name of the one published story is Little Wishes and Long-Tailed Comets. There is a little crow that has a stuttering problem and is not accepted by the rest of the crows. Perhaps I lack the ability to express myself through words. My tongue always comes up against a brick wall whenever I try to communicate my inner thoughts. Creating a picture is a means by which I am able to collect my dreams, beliefs, thoughts and feelings and whatever I have inside and present it to another.

For this, I attempt to establish a connection with my interlocutors: I graft the mass of images resulting from the conjunction of what is universally theoretical and what I have personally experienced onto others. Each person, in accordance with his or her own characteristics, receives my message at a different point in time and space.  I establish a connection so that as they are attracted to it, so are they able to accept and understand it. This way of turning dreams and inner desires into a shared experience is not as simple as it appears. Sometimes I stare transfixed at the blank piece of paper before me, unable even to sketch a line. But with every picture that I do finally manage to bring to completion, I have a moment which I seize and, dumbfounded at the world I have discovered, I break into a smile of wonderment. The book The Madman and the Well came into being in just such circumstances. I tried to make my illustrations conform to the hero of this story with strange twists and turns. In 2004, this book was awarded the IBBY Honour List Diploma.

Imaginative stories with surreal narratives set in mythical lands crisscrossed by valleys of mysteries are landscapes of beautiful reality for me and they beckon my creative energies to step forth. Stories like Arash, Mah Pishani of Our Story and Rostam and Esfandiyar reflect this and in fact, they enjoyed a positive reception on the part of the readers and critics. I never limit the scope of my selections. The variety of literary styles causes me, as illustrator, to explore new realms and find my place in them. The Sultan and the Deer, and A Friend is Never Lost, nor is an Enemy are rewritings of old stories which capture the subtle ironies of reality and challenge the readers without admonishing them. I strive to bestow my illustrations with the potential of being possible in the eyes of the person looking at them.

When I decide to illustrate the text of a writer, different ideas come to my mind. The more a story is better equipped and lends itself to illustration, the harder it is for me to start and make a final decision. I’m always filled with this anxiety as to whether or not I really am up to performing the task in the best possible way. Reading the text and dividing it into sections demarcated by key illustrations with special considerations for the needs of the readers is the next stage. After that come design and putting the parts together. Characterization and casting the heroes of the story in their final form and shape are the most interesting and exciting parts of the job for me. I try to carry this out in such a way that even I myself will be surprised. This is a challenge which is met after dozens of attempts. In the end, I render a full-size sketch in pencil which, after consulting with the art director of the publisher, I then proceed to execute in its final form. I decide on a technique and style of execution, taking the kind of design into consideration. Experimenting with various styles has given me the ability to make my style of illustration fit the story. Having a fixed style prevents experimentation and the discovery of new frontiers and keeps the illustration from its primary mission of conveying the message of different stories in a suitable pictorial form. The last stage in the creative process happens when the work is taken from the easel and I give permission for illustration and illustrator to part company and go their separate ways. This cannot be quantified and happens only in abstract conditions. I go to visit the picture again. This is when I make the decision to show it or completely destroy it. We must thank good illustrators who do not publish their bad works. This is something Gabriel García Márquez said about writers. The success of a work of art is that even after viewing it several times, it still has the ability to surprise the viewer. Sometimes I think I have turned into a compulsive idealist.

I have designed over 500 book and magazine covers mainly directed to or about young readers. Besides illustrating, I also paint and work on different type of sculptures. These are my private domain. They are places where I myself am the only audience, a private conversation. No one has commissioned them and no one will look at them. Naturally there is great freedom in this act. But I love my children and young adult audience and will work for them as long as I can only occasionally answering the pangs of that exhilarating freedom afforded me by painting and sculpting.

In the end, I have to say we all wish to be remembered. We wish to leave a legacy which will remain from our physical selves and memories, a legacy which makes life more beautiful for living in the world. Life is more important than anything else.

For my son and for all the children of the world
 

Professional Activities

  • Jury Member, Children and Youth Painting and Caricature Festival, Iran, 2006
  • Jury Member, Art and Security Festival, Iran, 2007
  • Selection Board Member, Illustrators Book of the Year, Iran, 2009
  • Jury Member and Secretary, Illustration Section, Azadegan Visual Arts Festival, Iran, 2010
  • Jury Member, Illustration Section, 4th  Fajr Visual Arts Festival, Iran, 2011
  • Selection Board Member, Tehran Municipality Nowrooz Festival, 2012
  • Jury Member, Illustration Section, International Besmellah Festival, Iran, 2013
  • Selection Board Member, 6th Tehran Illustration Biennial, 2013
  • Selection Board and Jury Member, Illustration Section, 6th Fajr Visual Arts Festival, 2013
  • Selection Board and Jury Member, Didar-e Nou Urban Graphics Festival, Tehran, 2013
  • Jury Member, Illustration Section, Children’s Book Council Awards, 2014
  • Selection Board and Jury Member, Dadar-e Nou Urban Graphics Festival, Tehran, 2014
  • Jury Member, Selection of Iran’s Exemplary Publisher, 2015
  • Jury Member, Koranic Books Illustration, 2015
  • Jury Member, Illustration Section, 9th Ashourai Art of Mourning, 2015
  • Over 15 Years of Instructing specialized illustration-related academic courses in various universities

Awards

1996

  • Winner of the prize and honorary diploma for cover design; the fifth book festival at the Institute for the Intellectual Development of Children and Young Adults
  • Winner of the award and honorary diploma of illustration; the book festival at the Institute for the Intellectual Development of Children and Young Adults
  • Winner of Special Prize and Appreciation Award from the fifth biannual of Graphic Designers

1999

  • Winner of the prize and Crystal Pen of Illustration; Sixth National Press Festival

2000

  • Winner of the first prize and honorary diploma of illustration; sixth international exhibition of the Holy Quran

2001

  • Winner of the first prize and appreciation award; press festival of the Institute for the Intellectual Development of Children and Young Adults

2002

  • Recipient of the honorary diploma of illustration; Asian Illustrators' Competition, Japan (BAIJ)
  • Winner of the prize and Crystal Pen of Illustration; Ninth National Press Festival
  • Winner of the prize and honorary diploma from the Writers' Association of the Institute for the Intellectual Development of Children and Young Adults
  • Winner of the prize and appreciation award for illustration; the tenth book festival at the Institute for the Intellectual Development of Children and Young Adults

2003

  • Recipient of the appreciation award from the first Book Cover Design Exhibition and Competition
  • Recipient of the honorary diploma from the Children's Book Council
  • Recipient of the acknowledgement award from the Minister of Culture and Islamic Guidance; Graphic Designers' biennial Exhibition

2004

  • Recipient of the honorary diploma of illustration; International Competition of Books for Young Adults (IBBY)

2005

  • Winner of the prize and Crystal Pen of Illustration; Twelfth National Press Festival

2006

  • Recipient of the honorary diploma of illustration from the association of children's books publishers for three titles; first Best Book Festival
  • Winner of the first prize and appreciation award for book cover design; tenth Holy Defense Festival for Book of the Year
  • Winner of the first prize and appreciation award for book cover design; thirteenth National Press Festival
  • Winner of the first prize and appreciation award for book cover design; the first Perseverance Festival
  • Winner of prize and appreciation award for poster design; the first National Festival of Perseverance Fine Arts

2007

  • Recipient of appreciation award; the second biennial of Posters for the Islamic World
  • Winner of the third prize for book cover design; fourteenth national press festival
  • Winner of first prize and appreciation award; the third Illustration Festival for curricular books of the ministry of education

2008

  • Winner of the award and honorary diploma of illustration; seventeenth book festival of the Institute for the Intellectual Development of Children and Young Adults

2009

  • Winner of first prize and appreciation award; twelfth festival of Islamic books
  • Recipient of the honorary diploma for the best book illustration (2008) from the Children's Book Council

2010

  • Winner of prize and appreciation award for book cover design; fifteenth Holy Defense Festival for Book of the Year
  • Recipient of the honorary diploma for the best book illustration (2009) from the Children's Book Council

2013

  • Winner of first prize for book cover design; first biennial of literature festival of Kaam-e Yousef

Domestic Exhibitions

  • International Exhibition of Children's Books Illustration, 1994; Museum of Contemporary Arts, Tehran.
  • The Graphic Designers' Biennial Group Exhibition, 1996; Museum of Contemporary Arts, Tehran.
  • International Exhibition of Islamic World Posters; Saba Gallery, Tehran.
  • International Exhibition of Children's Books Illustration, 1999; Museum of Contemporary Arts, Tehran.
  • Group Exhibition of the Sixth International Conference for the Holy Quran; Hijab Gallery, Tehran.
  • Group Exhibition of the Illustrations for Religious Texts, 2002; Hijab Gallery, Tehran.
  • Group Exhibition of members of the illustrators' association, 2003; Khaneh Honarmandan, Tehran.
  • Group Exhibition of members of the illustrators' association, 2004; Khaneh Honarmandan, Tehran.
  • International Biennial of Islamic World Posters, 2005; Saba Gallery, Tehran.
  • Group Exhibition of the national festival of fine arts, 2005; Museum of Contemporary Arts, Tehran.
  • Group Exhibition of members of the illustrators' association, 2005; Khaneh Honarmandan, Tehran.
  • Exhibition for the World Prize of Monotheistic Religions, International Poster Design Competition (2006); Imam Ali Museum, Tehran.
  • Group Biannual Exhibition of Islamic World Paintings, 2006; Saba Gallery, Tehran.
  • Group Exhibition of Dictionary Illustrations, 2006; Khaneh Honarmandan, Tehran.
  • Solo painting exhibition, 2006; Zangaar Gallery, Tehran.
  • Group Exhibition of Simorgh Illustrations, 2006; Khaneh Honarmandan, Tehran.
  • Group Exhibition of Iranian Literature Masterpieces, 2007; Niavaran Cultural Center, Tehran.
  • Ashura Poster Exhibition, 2007; Khaneh Honarmandan, Tehran.
  • Group Exhibition of Children's Posters, 2007; University of Fine Arts, Tehran.
  • Group Exhibition of Manual Print, 2007; Khaneh Honarmandan, Tehran.
  • Group Exhibition of Illustrators' Association, 2008; Khaneh Honarmandan, Tehran.
  • Group Exhibition of Fajr Afarinan Illustrations, 2008; Saba Gallery, Tehran.
  • Group Exhibition of Illustration, "Colorful Generation", 2009; Laleh Gallery, Tehran.
  • Group Exhibition of Posters, 2010; Azadegan Fine Arts Festival, Saba Gallery, Tehran.
  • Group Exhibition, Illustration week, 2010; Khaneh Honarmandan, Tehran.

International Exhibitions

  • Nippon International Caricature Exhibition, 1994, Japan.
  • Andromeda International Caricature Exhibition, 1994, Italy.
  • International Illustration Exhibition (BIB), 2001, Bratislava, Slovakia.
  • International Illustration Exhibition (BAIJ), 2002, Japan.
  • International Illustration Exhibition (BIB), 2003, Bratislava, Slovakia.
  • International Illustration Exhibition (BIB), 2005, Bratislava, Slovakia.
  • Szatrican Illustration Exhibition, 2006, Poland.
  • International Illustration Exhibition, Munich Library, 2007, Germany.
  • International Illustration Exhibition (BIB), 2007, Bratislava, Slovakia.
  • Illustration Exhibition (CJ), 2009, South Korea.
  • Group Exhibition of Iranian Illustrators, 2009, Italy.
  • International Illustration Exhibition, Tokyo Library, 2009, Japan.
  • Szatrican Illustration Exhibition, 2010, Poland.
  • International Illustration Exhibition (BIB), 2011, Bratislava, Slovakia.

پژمان رحیمی زاده

به دنیا که آمدم سال 1349 بود، در بیمارستان پارس شهر تهران. خواهری دارم که سه سال قبل از من به دنیا آمده بود و برادری که هشت سال بعد متولد شد. شهری که در آن دوران کودکی ام را سپری کردم لاهیجان نام دارد که در پای کوهی به نام شیطان کوه گسترش پیدا کرده است. اسم بی ربطی برای کوهی  سر سبز که تمام طول و عرض اش را در یک نیم روز طی می کردی و در نهایت با یک خارپشت بی آزار روبرو می شدی... از آن سال ها خیلی گذشته است و من هیچوقت نفهمیدم شیطان کوه چرا شیطان کوه شد. فقط از آن کوه کوچک، اسمی ماند و بوی بارانش و خارپشت هایی که منقرض شدند.

مادرم کودکی ام را شکل داد و پدرم نوجوانیم را. پدر پزشک بود و امیدوار که حرفه اش را دنبال کنم. شاگرد درس خوانی نبودم. بیشتر وقتم را نقاشی می کردم و به جای کتاب های درسی شیفته کتاب های مصوری بودم  که خواهرم  از مدرسه جایره می گرفت. پسرک چشم آبی و می تراود مهتاب با تصاویر فرشید مثقالی، بابا برفی آلن بایاش ،گرد آفرید علی اکبر صادقی و بستور نیکزاد نجومی ...

سال 1357 زمان پیروزی انقلاب و شکل گیری تدریجی شرایط جدید سیاسی و فرهنگی جامعه بود. در مدارس در زنگ هنر یا باید گل لاله می کشیدی یا تمرین خوشنویسی می کردی. خانواده ای بدون گرایشات سیاسی با برچسب بورژوای بی درد می توانست مورد اذیت و آزار زیاد قرار بگیرد. اما تقریبا تمامی کسانی که می توانستند در این امر دخیل باشند مجبور بودند برای سرماخوردگیشان هم به مطب پدرم مراجعه کنند.
بعدها رمان های ژول ورن و مارک تواین جای کتاب های مصور خواهرم را گرفتند. بعد داستایوسکی، رومن رولان و دولت آبادی را شناختم. بعد از ادبیات، سینما را کشف کردم. بیشتر از فیلم دیدن نقد فیلم می خواندم. بعد موسیقی، بعد...

 اما آبرنگ روسی 12 رنگم  که دو بار از طبقه دوم خانه بر روی کف حیاط پرتاب شده بود همچنان مهمترین خاطرات نوجوانی‌ام را شکل می‌دادند و هیچ پدیده ای نمی توانست جای آن را بگیرد.

در کنکور سال 1368 رشته هنر را انتخاب کردم. قرار نبود آرزوهای پدرم را بر آورده کنم. نتیجه آن شد که تا مدت ها از رشته تحصیلی ام در دانشکده هنر به عنوان یک فاجعه خانوادگی یاد کند. فاجعه ای که بهترین دوران زندگی ام را شکل داد. بهترین دوستانم ، عزیز ترین استادانم و خوش ترین تجربه های زندگی ام را آنجا یافتم. اولین نمایشگاه گروهی ام را با دو دوست نقاشم با تم طنز اجتماعی در گالری دانشکده بر گذار کردیم. یک کار فروختم. اولین درآمدم از راه هنر. به واسطه آن چند سالی با مجله کیهان کاریکاتور همکاری داشتم.

طبیعی بود کسی مثل من که با کتاب های فرشید مثقالی ، نورالدین زرین کلک و آلن بایاش بزرگ شده ، عاشق کار برای حوزه کودک و نوجوان باشد. پروژه نهایی ام با موضوع چگونگی ارزش گذاری کتاب های تصویری کودکان بود .  زیر نظر استاد عزیزم ابراهیم حقیقی و استاد مشاورم بانوی نازنین توران میرهادی. سال 1372 در 25 سالگی مدرک کارشناسی خود را در رشته ارتباط تصویری از دانشکده هنر و معماری دانشگاه آزاد گرفتم. پس از آن  با نمونه کارهایم به سراغ ناشرانی که در این زمینه فعالیت می کردند رفتم. سال 1373 اولین قرارداد تصویر سازی را با انتشارات زلال بستم. مسیر زندگی حرفه ای من اینگونه بود که با کتاب های من کجا لالا کنم و پروانه در باران آغاز شد.

سال 1374 در مقطع کاشناسی ارشد رشته ارتباط تصویری پذیرفته شدم. هم زمان با آن تصویرگری برای جلد و صفحات داخلی مجله جامعه سالم که در زمینه های فرهنگی، اقتصادی اجتمایی مقاله منتشر می کرد را شروع کردم. ، کار کردن در حیطه ای متفاوت برایم جذاب و وسوسه انگیز بود.

سردیبر مجله به دنبال یک تصویرگر بود. زمانی بود که نیاز داشتم  کارهایم  فریاد بکشند، متفاوت باشند و دیده شوند. گوران سواد کوهی رسانه ای در اختیارم قرار داد تا با آزادی عمل و به دور از دغدغه های رایج ایده هایم را به تصویر بکشم. جلد مجله با موضوع رابطه با آمریکا. آری یا نه؟ سال بعد در پنجمین نمایشگاه دوسالانه آثار طراحان گرافیک ایران برنده جایزه ویژه و لوح تقدیر شد. همکاری من با مجله تا لغو امتیاز آن در دادگاه مطبوعات ادامه داشت!

برای کسی که شیفته تصویر است آشنایی با افرادی که دنیا را با تصاویرشان تغییر می دهند همچون پیدا کردن دوست و همراهی نزدیک اتفاق بسیار لذت بخشی است. تصویرگرانی از سراسر دنیا که کارهایشان را دوست داشتم و مرا وادار به تعمق و تفکر می کرد. نفیسه ریاحی، دوشان کالای، اردشیر محصص، استفان زاوارل، نسرین خسروی و ... بسیار کسانی دیگر بودند که در دوره تحصیلم با کارهایشان آشنا شدم. شاگردی کردم و با دیدن آثارشان آموختم. کسانی که با نبوغ و خلاقیتشان مرا در مسیر پیش رویم یاری و همراهی کردند.

در سال 1375 عاشق شدم. پایان نامه کارشناسی ارشدم را  زیر نظر استاد عزیزم بهرام کلهرنیا به پایان رساندم. ازدواج کردم، به خدمت سربازی رفتم.... و سال 1377 پسرم به دنیا آمد. اما پرکارترین دوران زندگی ام بعد از آن بود! فکر نمی کنم در هیچ جای دنیا تصویرگری شغل پر درآمدی باشد. اهمیتی هم برایم نداشت. من همیشه عاشق کارم  بودم، اینکه چقدر پول از این کار عایدم شود، هیچوقت برایم مهم نبود، اما برای همراه شدن با جهان بزگسالان که مخارج زندگی و قبض برق و گاز وآب و بیمه و مالیات از ضروریات آن است در کنار سفارش  تصویرگری کتاب برای کودکان ، طراحی جلد برای کتاب و مجلات ، تصویرسازی صفحات داخلی ماهنامه ها، پوستر ، صفحه آرایی ، طراحی نشانه ، سربرگ و کارت ویزیت را هم قبول می کردم.

در آن دوره بعضی روزها بیشتر از 14 ساعت روز بی وقفه کار می کردم. آتلیه ام در خانه بود. پسرم که سه ساله بود در نبود من، وارد اتاق کارم شد و سه تصویر از  مجموعه  تصاویر کتاب بیست افسانه ایرانی را از روی میز کارم برداشت و با مداد شمعی هایش مزین به خط خطی های رنگی کرد. سه تصویری که بیشتر از همه به دلم نشسته بود. شاید کارش مهر تاییدی بود بر اشتراک سلیقه مان که به روش اشتباهی بیان شده بود. در هر صورت از کلیت کار رازی نبودم اما به پایان مهلت قراردادم با ناشر زمان زیادی باقی نمانده بود.. با ناشرم تماس گرفتم و مهلت تحویل کار را تمدید کردم. باقی تصاویر کتاب را پاره کردم و آن را به شیوه ای متفاوت اجرا کردم. پس از نشر کتاب و بازتاب مثبت آن تصمیم گرفتم از آن پس در باره  پاره کردن اثری که از آن راضی نیستم بیشتر از چند دقیقه وقت را هدر ندهم.
تدریس را از سال 1378 در هنرستان تجسمی پسران تهران شروع کردم. هنرستانی که نام  سهرا ب سپهری و بسیاری دیگر از هنرمندان شهیر ایرانی را یدک می کشید. پس از آن در مجتمع فنی تهران، دانشکده هنر سوره و سپس دانشکده هنر و معماری دانشگاه آزاد مشغول به تدریس شدم. پدرم تا هنگامی که زنده بود حرفه ام را به جای تصویرگر یا طراح گرافیک با عنوان استاد دانشگاه معرفی می کرد و حاضر به اضافه کردن توضیح بیشتری نبود.

عاشقانه تدریس را دوست دارم. هنوز در کارگاهم به هنرجویان مشتاقی که جستجوگر،  مصمم و با انگیزه اند آموزش می دهم. به هنر جویانی که این خصوصیات را ندارند هم درس می دهم! تصویرگری مانند هر حرفه دیگری نیازمند یادگیریِ قواعد، مهارت، دانش و آداب آن است. راه میان بری وجود ندارد. پس از آن سعی بر این است هنرجویان خود را باور کنند و ویژگی های فردی خود را در آثارشان بروز دهند.

چند داستان هم برای کودکان نوشتم. به جز یکی از آن ها که مورد لطف ناشری قرار گرفت و با تصویرسازی هایی که خودم برایش کشیده بودم به چاپ رسید باقی آن ها به فراموشی سپرده شد. عنوان داستان آرزوهای کوچک و ستاره های دنباله دار بود. کلاغ کوچکی که لکنت زبان داشت و در جمع کلاغ های دیگر نادیده گرفته می شد...

شاید استعدادی برای بیان احساساتم در قالب کلمات ندارم. زبان هیچگاه در دسترس من نبوده و برای بازگو کردن اندیشه هایم با کلمات، به در بسته می خورم. خلق تصویر وسیله ای است تا رویاها، عقاید، اندیشه و احساساتم و هر آنچه که مرا انباشته است را شکل دهم و به مخاطبم عرضه کنم. برای این کار سعی می کنم انبوه تصوراتی که به منطق زندگی و تجربه های شخصی ام وابسته اند را همراه با نشانه هایی که مخاطبم در هر نقطه از جهان بتواند آن را درک کند، پیوندی به وجود آورم تا در عین جذابیت قابل پذیرش و مفهوم نیز باشد. اینگونه به اشتراک گذاشتن رویاها و خلجان های درونی آنطور که به نظر می آید، ساده نیست. گاهی ساعت ها به کاغذ پیش رویم نگاه می کنم و حتی نمی توانم آن را خط خطی کنم اما با هر تصویری که آن را به نتیجه می رسانم به آن لحظه چنگ می اندازم و شگفت زده از دنیایی که آن را کشف کرده ام، لبخند می زنم. کتاب دیوانه و چاه در چنین فضایی شکل گرفت. داستانی طناز و غریب که تصاویرم سعی در همراهی قهرمان داستان کردند. در سال 1383 داستان و تصاویر کتاب دیپلم افتخار دفتربین المللی کتاب برای نسل جوانIBBY  را از آن خود کرد.

داستان هایی خیال انگیز و فضایی فراواقعگرایانه، روایت هایی از اسطوره های سرزمینم که در وادی پر رمز و رازشان چشم اندازی از حقیقت زیبای زندگی هستند برایم خیال آفرین و جذاب برای به تصویر کشیدن است. «آرش» ، «ماه پیشانی قصه ی ما» و «رستم و اسفندیار» محصول باز تاب این گونه داستان ها بود و واکنش مثبت مخاطبان و منتقدان را در پی داشت.

حوزه انتخابم را هیچگاه محدود نمی کنم. سبک های متفاوت ادبی باعث می شود به عنوان تصویرگر عرضه های متفاوتی را تجربه کنم و خودم را در آن پیدا کنم..« سلطان و آهو » و «دوستی گم نمی شود، دشمنی هم» بازنویسی روایت های کهنی بودند که با طنزی ظریف واقعیت پیرامون خود را به چالش می کشند و سعی در  متنبه کردن مخاطب خود ندارند. تلاش من بر این بود که شیوه روایی تصاویر به گونه ای باشد که مخاطب احساس کند همه چیز امکان پذیر است.

وقتی تصمیم به تصویرسازی متن یک نویسنده می گیرم، ایده های گوناگونی به ذهنم خطور می کند. متن هر چه موجزتر و تصویری باشد، کارم برای شروع  و تصمیم گیری نهایی سخت تر است. این نگرانی همیشه در من وجود دارد که آیا می توانم این کار را به بهترین نحو انجام دهم؟ خوانش متن و تقسیم بندی آن به بخش هایی با تصاویر کلیدی و ایده های خاص با توجه به نیاز مخاطب مرحله بعدی است. پس از آن طراحی و ترکیب بندی کار شکل می گیرد. شخصیت پردازی و رسیدن به فرم و شکل نهایی قهرمانان داستان جذاب ترین و هیجان انگیزترین قسمت کار برای من است. سعی می کنم به گونه ای کار کنم تا خودم را نیز متعجب کنم. چالشی که با ده ها اتود شکل می گیرد. و در نهایت اجرای مدادی آن را در ابعاد اصلی کامل می کنم و پس از تایید مدیر هنری انتشارات به اجرای آن می پردازم. تکنیک و شیوه ی اجرایی را با توجه به نوع طراحی ام انتخاب می کنم. تجربه ی شیوه های متنوع طراحی این امکان را به من می دهد تا بتوانم خود را با سبک های متفاوت داستان هماهنگ کنم. یک شیوه ثابت باعث می شود از تجربه و کشف دنیاهای جدید دور شوم و توانایی انتقال پیام تصویری داستان های متفاوت را نداشته باشم.

بخش پایانی پروسه آفرینش، آن زمان است که کار را از تخته شاسی جدا کرده و زمانی را به خود و تصویرم اجازه می دهم که فارغ از یکدیگر به زندگی خود ادامه دهیم.  این زمان قابل اندازه گیری نیست و در شرایطی انتزاعی سپری می شود. دوباره به دیدار تصویر می روم. آن موقع تصمیم می گیرم که آن را ارائه دهم یا آن را به کل از هست نابودش کنم. همیشه باید از تصویرگران خوبی که کارهای بدشان را منتشر نکرده اند تشکر کرد. نقل به مضمون از  گابریل گاسیا مارکز است که در مورد نویسندگان گفته بود.

موفقیت یک اثر تجسمی آن است که تماشای چند باره آن باز غافلگیرتان کند و شما را متعجب نماید. گاهی فکر می کنم به یک آرمان گرای وسواسی تبدیل شده ام. اما همیشه به خود یادآوری میکنم تخیل گرایی آرمان گرایانه بریده از واقعیت همان قدر محکوم به شکست است که واقع گرایی تهی از آرمان خواهی. بیش از 500 روی جلد برای کتاب و روی جلد مجلات طراحی کردم که بیشتر آن برای مخاطبان نوجوان و یا در رابطه با آنان است. در کنار تصویرگری نقاش هم می کنم. نقاشی هایم حریم خصوصی من هستند. جایی که مخاطبم خودم هستم. گفتگویی درونی. بدون سفارش و بدون مخاظب و طبعا آزادی عمل بسیار. اما مخاطبان کودک و نوجوانم را به اندازه آزادی عملم دوست دارم و حاضر نیستم هیچکدام را بخاطر آن یک کنار بگذارم.

در آخر باید بگویم همه ما می خواهیم که به یاد آورده شویم. میراثی که از جسم و خاطره ما ماندگارتر باشد. میراثی که با آن دنیا جای قشنگتری برای زندگی کردن باشد. و زندگی مهم تر از همه چیز است.

بخاطر پسرم و بخاطر تمام بچه های دنیا.
 

فعالیت‌های حرفه‌ای

  • عضو هیأت داوری بخش تصویرگری جشنواره نقاشی و کاریکاتور کودک و نوجوان - 1385
  • عضو هیأت داوری بخش تصویرگری جشنواره هنر و امنیت - 1386
  • عضو هیأت انتخاب آثار کتاب سال تصویرگران - 1388
  • عضو هیأت داوری و دبیر بخش تصویرسازی جشنواره هنرهای تجسمی آزادگان- 1389
  • عضو هیأت داوری بخش تصویرگری چهارمین جشنواره هنرهای تجسمی فجر- 1390
  • عضو هیأت انتخاب آثار جشنواره نوروزی شهرداری تهران1391
  • عضو هیأت داوری بخش تصویرگری جشنواره بین‌المللی بسم الله -1392
  • عضو هیأت انتخاب آثار ششمین دوسالانه تصویرگری تهران- 1392
  • عضو هیأت انتخاب و داوری بخش تصویرگری ششمین جشنواره هنرهای تجسمی فجر- 1392
  • عضو هیأت انتخاب و داوری جشنواره گرافیک شهری تهران - دیدار نو-1392
  • عضو هیأت داوری بخش تصویرگری  کمیته جوایز شورای کتاب کودک- 1393 
  • عضو هیأت انتخاب و داوری جشنواره گرافیک شهری تهران - دیدار نو-1393
  • عضو هیأت داوری انتخاب ناشر نمونه سال کشور - 1394
  • عضو هیأت داوری مسابقه تصویرگری کتاب‌های قرآنی - 1394
  • عضو هیأت داوری بخش تصویرگری نهمین سوگواره هنر عاشورایی - 1394
  • با سابقه بیش از 15 سال تدریس دروس تخصصی تصویرسازی در دانشگاه‌های کشور

جوایز

۱۳۷۵

  • برندۀ جایزه و دیپلم افتخار طراحی جلد کتاب از پنجمین جشنواره کتاب کودک و نوجوان کانون پرورش فکری
  • برندۀ جایزه و دیپلم افتخار تصویرگری کتاب از جشنواره کتاب کودک و نوجوان کانون پرورش فکری
  • برندۀ جایزه ویژه و لوح افتخار از پنجین نمایشگاه دوسالانه آثار طراحان گرافیک

۱۳۷۸

  • برندۀ جایزه و قلم بلورین تصویرگری از ششمین جشنواره مطبوعات کشور

۱۳۷۹

  • برندۀ جایزۀ نخست و دیپلم افتخار تصویرگری از ششمین نمایشگاه بین المللی قرآن کریم

۱۳۸۰

  • برندۀ جایزۀ نخست و لوح افتخار از جشنوارۀ مطبوعات کودک و نوجوان کانون پرورش فکری

۱۳۸۱

  • دریافت دیپلم افتخار تصویرگری از مسابقۀ تصویرگران آسپایی - ژاپن BIJA
  • برندۀ جایزه و قلم بلورین تصویرگری از نهمین جشنواره مطبوعات کشور
  • برندۀ جایزه و دیپلم افتخار از انجمن نویسندگان کتاب کودک و نوجوان کانون پرورش فکری
  • برندۀ جایزه و لوح تقدیر تصویرگری از دهمین جشنوارۀ کتاب کودک و نوجوان کانون پرورش فکری

۱۳۸۲

  • دریافت لوح تشویق از نخستین نمایشگاه و مسابقه طراحی جلد کتاب
  • دریافت دیپلم افتخار تصویرگری از شورای کتاب کودک
  • دریافت لوح سپاس از وزیر فرهنگ و ارشاد اسلامی به مناسبت نمایشگاه دوسالانه آثار طراحان گرافیک

۱۳۸۳

  • دریافت دیپلم افتخار تصویرگری از مسابقه بین المللی کتاب های نوجوانان IBBY

۱۳۸۴

  • برندۀ جایزه نخست و قلم بلورین تصویرگری از دوازدهمین جشنواره مطبوعات کشور

۱۳۸۵

  • دریافت دیپلم افتخارتصویرگری از انجمن ناشران کتاب کودک برای سه عنوان کتاب در اولین جشنواره کتاب برتر
  • برندۀ جایزه نخست و لوح تقدیر طراحی جلد از دهمین جشنوارۀ کتاب سال دفاع مقدس
  • برندۀ جایزۀ نخست و تندیس طراحی جلد از سیزدهمین جشنواره مطبوعات کشور
  • برندۀ جایزه و لوح سپاس طراحی جلد از اولین جشنوارۀ پایداری
  • برندۀ جایزه و تندیس طراحی پوستر از نخستین جشنوارۀ ملی هنرهای تجسمی مقاومت

۱۳۸۶

  • دریافت لوح تشویق از دومین دوسالانه بین المللی پوستر جهان اسلام
  • برندۀ جایزه برگزیدۀ سوم طراحی جلد از چهاردهمین جشنوارۀ مطبوعات کشور
  • برندۀ جایزه نخست و تندیس از سومین جشنواره تصویرسازی کتاب های درسی وزارت آموزش و پرورش

۱۳۸۷

  • برندۀ جایزه و دیپلم افتخار تصویرگری از هفدهمین جشنواره کتاب کودک و نوجوان کانون پرورش فکری

۱۳۸۸

  • برندۀ جایزه نخست و تندیس از دوازدهمین جشنواره کتاب سلام
  • دریافت دیپلم افتخار تصویرگری کتاب برگزیده سال ۱۳۸۷ از شورای کتاب کودک

۱۳۹۰

  • برنده جایزه و تندیس طراحی جلد از پانزدهمین جشنواره کتاب سال دفاع مقدس
  • دریافت دیپلم افتخارتصویرگری کتاب برگزیده سال ۱۳۸۹ از شورای کتاب کودک

۱۳۹۲

  • برنده جایزه نخست طراحی جلد از نخستین دو سالانه جشنواره ادبی کام یوسف

نمایشگاه‌های داخلی

  • نمایشگاه بین المللی تصویرگری کتاب کودک ۱۳۷۳ - موزه هنرهای معاصر، تهران
  • نمایشگاه گروهی دوسالانه آثار طراحان گرافیک ۱۳۷۵ - موزه هنرهای معاصر، تهران
  • نمایشگاه بین المللی پوستر جهان اسلام – گالری صبا، تهران
  • نمایشگاه بین المللی تصویرگری کتاب کودک ۱۳۷۸ – موزه هنرهای معاصر، تهران
  • نمایشگاه گروهی در ششمین همایش بین المللی قرآن کریم – گالری حجاب، تهران
  • نمایشگاه گروهی آثارتصویری متون مذهبی ۱۳۸۱ – گالری حجاب، تهران
  • نمایشگاه گروهی اعددضای انجمن تصویرگران ۱۳۸۲ – خانه هنرمندان، تهران
  • نمایشگاه گروهی اعضای انجمن تصویرگران ۱۳۸۳ – خانه هنرمندان، تهران
  • نمایشگاه دوسالانه پوستر جهان اسلام ۱۳۸۴ – گالری صبا، تهران
  • نمایشگاه گروهی جشنواره ملی هنرهای تجسمی ۱۳۸۴ – موزه هنرهای معاصر، تهران
  • نمایشگاه گروهی اعضای انجمن تصویرگران ۱۳۸۴ – خانه هنرمندان، تهران
  • نمایشگاه جایزه جهانی ادیان توحیدی – مسابقه بین المللی پوستر ۱۳۸۵ – موزه امام علی (ع)، تهران
  • نمایشگاه گروهی دوسالانه نقاشی جهان اسلام ۱۳۸۵ – گالری صبا، تهران
  • نمایشگاه گروهی تصویرگری لغتنامه ۱۳۸۵ – خانه هنرمندان، تهران
  • نمایشگاه انفرادی نقاشی ۱۳۸۵ – گالری زنگار، تهران
  • نمایشگاه گروهی تصویرگری سیمرغ ۱۳۸۵ – خانه هنرمندان، تهران
  • نمایشگاه گروهی شاهکارهای ادبی ایران ۱۳۸۶ – فرهنگسرای نیاوران، تهران
  • نمایشگاه پوسترهای عاشورایی ۱۳۸۶ – خانه هنرمندان، تهران
  • نمایشگاه گروهی پوستر کودک ۱۳۸۶ – دانشگاه هنرهای زیبا، تهران
  • نمایشگاه گروهی چاپ های دستی ۱۳۸۶ – خانه هنرمندان، تهران
  • نمایشگاه گروهی اعضای انجمن تصویرگران ۱۳۸۷ – خانه هنرمندان، تهران
  • نمایشگاه گروهی تصویرگری فجرآفرینان ۱۳۸۷ – گالری صبا، تهران
  • نمایشگاه گروهی تصویرگری نسل رنگین ۱۳۸۸ – گالری لاله، تهران
  • نمایشگاه گروهی پوستر جشنواره هنرهای تجسمی آزادگان ۱۳۸۹ – گالری صبا، تهران
  • نمایشگاه گروهی هفته تصویرگری ۱۳۹۰ – خانه هنرمندان، تهران

نمایشگاه‌های خارجی

  • نمایشگاه بین المللی کاریکاتور نیپون ۱۹۹۴، ژاپن
  • نمایشگاه بین المللی کاریکاتور آندورمدا ۱۹۹۴، ایتالیا
  • نمایشگاه بین المللی تصویرگری BIB ۲۰۰۱ – براتیسلاوا، اسلواکی
  • نمایشگاه بین المللی تصویرگری BAIJ ۲۰۰۲ ، ژاپن
  • نمایشگاه بین المللی تصویرگری BIB ۲۰۰۳ – براتیسلاوا، اسلواکی
  • نمایشگاه بین المللی تصویرگری BIB ۲۰۰۵ – براتیسلاوا، اسلواکی
  • نمایشگاه تصویرگری ساتریکن ۲۰۰۶، لهستان
  • نمایشگاه بین المللی تصویرگری کتابخانه مونیخ ۲۰۰۷، آلمان
  • نمایشگاه بین المللی تصویرگری BIB ۲۰۰۷ – براتیسلاوا، اسلواکی
  • نمایشگاه تصویرگری CJ ۲۰۰۹ ،کره جنوبی
  • نمایشگاه گروهی تصویرگران ایرانی در بولونیا ۲۰۰۹، ایتالیا
  • نمایشگاه بین المللی تصویرگری کتابخانه توکیو ۲۰۰۹، ژاپن
  • نمایشگاه تصویرگری ساتریکن ۲۰۱۰، لهستان
  • نمایشگاه بین المللی تصویرگری BIB ۲۰۱۱ – براتیسلاوا، اسلواکی